• lunes , 20 noviembre 2017

Olympus E-PL8

Olympus fue uno de los precursores del concepto mirrorless al desarrollar el sistema Micro 4/3, con los modelos PEN y OM-D. La progresión de la gama Olympus PEN ha sido de las más interesantes del panorama fotográfico, pues la sencillez de los primeros modelos construidos en aluminio ha evolucionado hasta convertirse en sinónimo de elegancia. La Olympus PEN E-PL8 viste de cuero y llega con accesorios que seducirán a quien busque una cámara que se distinga de las demás.

El segmento de cámaras mirrorless sin visor es cada vez menor, pues muchos usuarios buscan las prestaciones de las cámaras réflex en cuerpos más compactos, ligeros y asequibles, siendo el visor una de las señas de identidad de las cámaras SLR. Pero pese a carecer de visor, la Olympus PEN E-PL8 nos depara más de una sorpresa…

 

En las manos

Los materiales de construcción de la Olympus PEN E-PL8 rozan la exquisitez: cuerpo de metal, donde otros fabricantes utilizan plástico para abaratar los costes de producción. En la Olympus PEN E-PL8 el único plástico que encontraremos será la tapa del zoom motorizado 14–42mm EZ. Además de ser una cámara elegante y bella, también es uno de los modelos mirrorless sin visor más cómodos en las manos, con todos los botones y diales de control dispuesto de forma muy cómoda y racional.

El aspecto exterior de la Olympus PEN E-PL8 se ha estudiado al máximo y detalles como vestir a la pequeña empuñadura de un tono más oscuro nos indica que estamos ante un producto cuidado y bien resuelto desde el punto de vista del diseño. A la belleza de sus líneas se une un manejo sencillo y muy intuitivo, idóneo para aquellos usuarios que buscan prestaciones y calidad de imagen superior a la que ofrece un smartphone, pero ni quieren cargar con el peso de una réflex, ni necesitan un título en ingeniería para saber manejar la cámara.

 

Ergonomía y diseño

La amplia experiencia de Olympus regala a los usuarios de cámaras PEN y OM-D una cuidada ergonomía. El diseño de la Olympus PEN E-PL8 es la evolución natural de los pasados modelos PEN de la serie E-PL y ofrece la máxima comodidad en el manejo de la cámara. En la tapa superior de la cámara se encuentran el botón de puesta en marcha, el disparador, el dial de modos de exposición y el de control principal.

En la parte trasera de la Olympus PEN E-PL8 se ha dispuesto la pantalla LCD basculante de 3″ y los botones dedicados al acceso directo de vídeo, modo de visualización de la información, visualización y borrado de las capturas, lupa de aumento y función personalizada. El botón de confirmación de funciones “OK” está rodeado del acceso al modo de flash, modo de disparo, selección del enfoque y compensación de la exposición.

 

Características técnicas

La Olympus PEN E-PL8 mantiene la clásica resolución de 16,1 millones de píxeles de modelos anteriores de la serie PEN. Es importante señalar que la resolución no tiene nada que ver con la calidad de imagen y tan sólo afecta al tamaño máximo de ampliación. La resolución de la Olympus PEN E-PL8 permite realizar ampliaciones en papel a un tamaño superior de 1m² con una calidad fotográfica que satisfará a todo tipo de aficionado.

Las principales especificaciones técnicas de la Olympus PEN E-PL8 son:

  • sensor de formato Micro 4/3 de 16,1 Megapíxeles
  • procesador de imagen TruePic VII
  • 12 modos de exposición
  • 25 modos de escena
  • 14 filtros artísticos
  • 5 modos de fotometría
  • 9 modos de balance de blancos
  • rango de sensibilidades: 200–25.600 ISO
  • pantalla LCD de 1,03 millones de píxeles de resolución
  • vídeo Full HD 1080 30p
  • cadencia máxima de disparo: 8,5 f.p.s.
  • conectividad Wi-Fi

 

Prestaciones

La aparición del sistema mirrorless facilitó el del uso de cámaras fotográficas para la fotografía de viajes, tras una época en que el uso del smartphone llevó a la casi desaparición de las cámaras compactas. La Olympus PEN E-PL8 es un modelo idóneo para aquellos usuarios que buscan una mayor calidad de imagen y prestaciones más fotográficas que las ofrecidas por los teléfonos móviles.

La amplia oferta de objetivos Olympus para el formato Micro 4/3 (desde un ojo de pez a los 600mm –equivalentes en formato completo– de su teleobjetivo más potente) no será el factor que limite las prestaciones de la Olympus PEN E-PL8. Asimismo, la facilidad de conexión con redes sociales convierten al último modelo Olympus PEN en una excelente herramienta para bloggers.

 

Modos de exposición

Los 12 modos de exposición de la Olympus PEN E-PL8 facilitan que cualquier tipo de usuario encuentre la máxima comodidad a la hora de disparar: los más expertos utilizarán el modo manual o las prioridades de obturación o de abertura, mientras que quienes deseen la máxima simplicidad de manejo podrán optar por los diversos modos automáticos que ofrece la Olympus PEN E-PL8.

Los modos de exposición incluidos en la Olympus PEN E-PL8 son:

  • Programable
  • Prioridad a la abertura
  • Prioridad al obturador
  • Manual
  • Bulb
  • Tiempo
  • i-Auto (auto inteligente)
  • Modos de escena
  • Filtro artístico
  • Photo Story
  • HDR
  • Mi Modo

 

Modos de escena

Para aquellos usuarios que utilizan la filosofía de “apuntar y disparar”, los fabricantes de cámaras fotográficas desarrollaron modos de escena que ofrecen mejores resultados que disparar en el clásico modo programable, ya que cada modo de escena valora aspectos como la temperatura de color, la iluminación general o el contraste. Los modos de escena (bien utilizados) muestran tonos más fieles y una exposición más correcta que los modos de exposición más generalistas.

La Olympus PEN E-PL8 ofrece una de las ofertas más amplias de modos de escena:

  • Retrato
  • e-portrait
  • Paisaje
  • Paisaje con Retrato
  • Deportes
  • Estabilizador Escena Nocturna
  • Escena nocturna
  • Escena nocturna con retrato
  • Niños
  • Luz intensa
  • Luz blanda
  • Estabilización de Imagen Digital
  • Macro
  • Naturaleza Macro
  • Luz de velas
  • Puesta de sol
  • Documentos
  • Panorama
  • Fuegos artificiales
  • Playa y nieve
  • Convertidor Ojo de Pez
  • Convertidor Angular
  • Convertidor macro
  • 3D
  • Barrido

 

Filtros creativos

Cada vez son más los modelos (incluso réflex de gama media-alta) que incorporan filtros artísticos. Esto facilita acceder a nuevas formas de expresión fotográfica que, si bien pueden conseguirse con programas de retoque fotográfico, requieren práctica y tiempo. Los resultados visuales de los filtros creativos de Olympus son –en mi opinión– los más interesantes de todo el panorama fotográfico.

Los filtros creativos incluidos en la Olympus PEN E-PL8 son:

  • Pop Art
  • Enfoque suave
  • Color pálido
  • Tono claro
  • Blanco y negro antiguo
  • Estenopeico
  • Diorama
  • Proceso Cruzado
  • Tono Dramático
  • Sepia
  • Dibujo Coloreado
  • Acuarela
  • Coloreado parcial (hasta 18 colores)
  • Vintage

 

 

Fotometría

Una de las señas de identidad de las cámaras Olympus es la fiabilidad de su fotometría y la Olympus PEN E-PL8 mantiene la excelente respuesta de los mejores modelos OM-D de prestaciones profesionales. No importa si se dispara en las condiciones más óptimas o en contraluces extremos o en interiores poco iluminados, la Olympus PEN E-PL8 ofrecerá siempre mediciones precisas. La variedad de modos de medición de luz y –especialmente– saber elegir el más adecuado en cada escena ahorrará al usuario de la Olympus PEN E-PL8 tener que ajustar valores como brillo y contraste en la edición de sus fotografías.

La Olympus PEN E-PL8 dispone de los modos de fotometría:

  • ESP
  • Puntual
  • Preponderancia al centro
  • Luces altas
  • Luces bajas

 

Balance de blancos

La respuesta de la medición automática de balance de blancos de la Olympus PEN E-PL8 es impecable y no importa si se dispara a pleno sol en la playa o en interiores iluminados con luz artificial. Incluso en situaciones de iluminación mixta (luz natural + luz de tungsteno) el sistema de balance de blancos de la Olympus PEN E-PL8 ofrece tonos neutros y naturales, sin observarse molestos desvíos hacia los tonos excesivamente cálidos, tan típicos en la luz artificial.

Los modos de balance de blancos de la Olympus PEN E-PL8 son:

  • Automático
  • Tungsteno
  • Fluorescente 1
  • Luz día
  • Flash
  • Nublado
  • Sombras
  • Subacuático
  • Manual (2.000ºK–14.000ºK)

 

Olympus PEN E-PL8: la mirrorless más elegante del reino

Cuando la malvada reina del cuento “Blancanieves” le preguntaba al espejo donde se miraba: dime espejito, ¿quién es la más bella del reino? nunca pensó que una cámara fotográfica podría ser competencia de su vanidad. La exclusividad de los materiales de construcción y la belleza de las formas redondeadas hacen de la Olympus PEN E-PL8 uno de los modelos más bellos y elegantes del mercado. Disponible en color blanco, negro y marrón (mi preferido) la Olympus PEN E-PL8 destaca sobre el resto de modelos de una manera coqueta, pero elegante y exclusiva a la vez.

 

Pantalla LCD

La Olympus PEN E-PL8 incorpora (y no parece desacertado) una pequeña dosis de vanidad, que se refleja también en su pantalla LCD. El sistema basculante de la pantalla LCD de 3 pulgadas y 1,037 millones de píxeles facilita el giro de 180º y permite realizar selfies de la manera más cómoda. La ausencia de un visor repercute de manera especial al disparar a pleno sol, donde los reflejos impiden visualizar bien la composición de la escena. Por otra parte, la tecnología táctil facilita situar el punto de enfoque en cualquier punto de la pantalla o disparar la cámara.

 

¿Y el visor?

La ausencia de visor electrónico puede ser un inconveniente difícil de superar para algunos usuarios, pero la Olympus PEN E-PL8 dispone del visor opcional VF-4 (se adquiere por separado), que proporciona una resolución de 2,36 millones de píxeles y una velocidad de refresco que pronto nos hará olvidar que estamos ante un visor electrónico. El tamaño del visor es superior al del resto de modelos mirrorless y además es basculante en 90º, facilitando así el disparo en tomas a ras de suelo, muy útil para la fotografía macro. Incluye ajuste de dioptrías.

 

Sistema de estabilización

El sensor de la Olympus PEN E-PL8 incorpora un sistema de estabilización de 5 ejes que facilita disparar con velocidades de obturación de hasta 1/4seg. con la seguridad de obtener imágenes libres de trepidación. Es posible disparar con largas focales sin riesgo de trepidación (ver la foto de la libélula realizada a 150mm). El estabilizador en el sensor garantiza una calidad óptica superior, pues los objetivos carecen de lentes adicionales al diseño óptico original. Por otra parte, resulta mucho más económico fabricar un objetivo sin estabilizador, lo que repercute en el precio final de la óptica.

 

Kit de compra

La Olympus PEN E-PL8 incluye el zoom Olympus M.Zuiko ED 14-42mm III EZ, motorizado y que ofrece excelentes resultados, tanto en modo foto como en la grabación de clips de vídeo. Pese a que se trata de un zoom de luminosidad ƒ/3.5-5.6 y es uno de los más sencillos del catálogo de ópticas del formato Micro 4/3, la calidad de imagen que proporciona es elevada y resulta la óptica idónea para Olympus PEN E-PL8, pues al desconectar la cámara el objetivo se retrae, manteniendo el conjunto de cámara y zoom en unas dimensiones muy compactas.

 

Rompiendo mitos

Una de las maldiciones que pesan sobre el formato Micro 4/3 es que –al disponer de un sensor tan pequeño– la calidad de imagen es muy inferior a la que ofrecen cámaras con sensores de mayor formato, como el APS-C o el full frame. Nunca negaré este axioma, pero el usuario que compra una Olympus PEN E-PL8 nunca esperará encontrar una calidad de imagen que permita competir a la pequeña cámara de Olympus con –por ejemplo– una Canon EOS 1D X Mark II.

En la práctica, visualizando las capturas en la pantalla de un ordenador, la calidad de imagen de las fotografías realizadas con la Olympus PEN E-PL8 es similar a la que ofrecen algunas cámaras réflex con sensor APS-C, pues no debemos olvidar que en una fotografía –además del formato– intervienen aspectos como la calidad óptica del objetivo y el procesador de imagen y en ambos apartados Olympus garantiza excelentes prestaciones.

 

Sistema AF

La Olympus PEN E-PL8 mantiene el reconocido sistema FAST AF, que –para mí– sigue siendo uno de los más rápidos de todo el panorama fotográfico, incluyendo cámaras réflex de gama profesional. La precisión es asimismo muy elevada, incluso al disparar en condiciones de luz muy adversas. En modo vídeo la respuesta no alcanza una velocidad tan elevada, pero en ningún momento se pierde el enfoque, mostrando el desagradable efecto rebote que se produce al no encontrar motivos con el suficiente contraste para lograr un enfoque perfecto.

 

Vídeo

Los clips de vídeo Full HD 1080 30p proporcionan una buena calidad, pero sin alcanzar a los que se consiguen con las cámaras Sony, la marca líder en vídeo. Sin embargo, el zoom 14–42mm EZ incluido en el kit de compra de la Olympus PEN E-PL8 facilita –al ser un zoom motirizado– una transición perfecta y suave entre focales, convirtiéndose en un valor añadido a valorar por todos aquellos usuarios para los que el vídeo es una opción fundamental a la hora de comprar una cámara.

 

Calidad de imagen

Olympus se ha caracterizado por ser uno de los fabricantes que ofrece mejor calidad de imagen en sus modelos PEN y OM-D; la óptima relación entre detalle y contraste, la excelente respuesta del sistema automático de balance de blancos y una fotometría muy precisa proporcionan imágenes que poco (o nada) tienen que envidiar a las que se obtienen con cámaras con sensor de formato APS-C de gama media.

La Olympus PEN E-PL8 satisfará las exigencias del usuario que busca una cámara que reúna aspectos como la distinción, que sea cómoda de transportar y de fácil manejo. La excelente relación calidad-precio de la Olympus PEN E-PL8 (inferior a los 600 euros) será uno de los factores determinantes –junto a su diseño elegante y distinto al resto de cámaras mirrorless– de su aceptación en el mercado.

 

Respuesta a ISO altos

El rango óptimo de disparo se sitúa entre las sensibilidades de 100 (Low) y 2.000 ISO, pues a mayor sensibilidad se incrementa de manera muy evidente la señal de ruido y las capturas pierden contraste, detalle y fidelidad cromática. Para fotografiar a partir de 2.000 ISO recomiendo utilizar el formato RAW, que nos permitirá reducir la señal de ruido e incrementar el contraste de una manera mucho más natural que en JPEG. Además, disparar en RAW nos garantiza no perder los valores originales del disparo, algo que sí sucede cuando se manipulan las imágenes en formato JPEG.

Disparar en ISO altos sigue siendo uno de los puntos flacos de las cámaras de formato Micro 4/3, pues a partir de 1.600 ISO las imágenes pierden contraste y detalle. Tal como muestro en los recortes al 100% de la fotografía superior, a partir de 6.400 ISO la calidad de imagen es muy pobre, perdiendo incluso la textura del papel de los libros. Asimismo, el incremento de la señal de ruido es tan notable que llega a confundirse con el contorno de las letras de las solapas.

 

Las pruebas

Todas las fotografías se han realizado con el zoom 14–42mm EZ III, incluido en el kit de compra y el zoom todoterreno 14–150mm. He utilizado una amplia variedad de modos de exposición, con excelentes resultados. La fotometría y el balance automático de blancos ofrecen una respuesta muy precisa y las capturas apenas necesitan ajustes posteriores en la edición de las imágenes. El estabilizador interno de la Olympus PEN E-PL8 garantiza disparar con distancias focales largas, sin riesgo de trepidación.

 

Conclusión

La evolución de la serie PEN ha terminado en una línea de cámaras elegantes y que se distinguen del resto de modelos mirrorless al incluir materiales tan nobles como la piel natural. Un buen ejemplo es la Olympus PEN E-PL8, que dispone de correas de piel de distintos colores y estuches exclusivos. La belleza del diseño se suma a unos materiales de construcción exquisitos (metal y piel) y convierten a la Olympus PEN E-PL8 en la reina de la belleza del segmento de cámaras sin espejo.

Uno de los aspectos que más valoro en las cámaras Olympus PEN –además de su diseño elegante y distinguido– es la calidad de los filtros artísticos. En mi opinión, Olympus es el fabricante que mejores efectos incorpora en sus filtros creativos, añadiendo un valor añadido a sus pequeñas cámaras de la serie PEN y ofreciendo a los usuarios una valiosa herramienta para aumentar la creatividad.

La facilidad de uso será uno de los muchos factores que deberían valorar los potenciales usuarios de la Olympus PEN E-PL8, pues incluso sin tener experiencia en el manejo de una cámara, sabrán obtener el máximo rendimiento de una cámara con marcada personalidad. Los diversos modos automatizados, la amplia variedad de modos de escena y la calidad de los efectos de los filtros creativos colmarán las necesidades del usuario más exigente.

La elevada calidad de imagen de las fotografías capturadas con la Olympus PEN E-PL8 se fundamentan en pilares tan sólidos como la excelente calidad óptica de los objetivos Olympus, la respuesta del sistema automático de balance de blancos y la precisión de la fotometría. Incluso el zoom motorizado 14–42mm EZ III incluido en el kit de compra (e idóneo para la grabación de vídeo) ofrece una calidad óptica superior a lo esperado en una óptica de su categoría.

Pero por encima del diseño y la calidad de imagen será un precio inferior a los 600 euros el factor que pueda decantar de forma definitiva la balanza en favor de la Olympus PEN E-PL8, convirtiendo a la última novedad de Olympus en la cámara mirrorless con mejor relación calidad-precio del mercado y en un producto altamente recomendado.

 

Lo mejor:

  • materiales de construcción exclusivos
  • diseño elegante y distinguido
  • ergonomía racional
  • facilidad de manejo
  • amplia variedad de modos de exposición
  • múltiples modos de escena
  • efectos de los filtros creativos
  • fotometría precisa
  • respuesta del balance automático de blancos
  • sistema AF rápido y preciso
  • elevada calidad de imagen
  • amplia variedad de ópticas Olympus
  • excelente relación calidad-precio: 599 euros

Mejorable:

  • ausencia de visor (se adquiere como accesorio: 199 euros)
  • respuesta en ISO altos, a partir de 2.500 ISO
  • resolución de la pantalla LCD
  • menú general farragoso

 

Valoración personal

  • construcción: 
  • diseño: 
  • ergonomía: 
  • prestaciones: 
  • sistema AF: 
  • calidad de imagen: 
  • respuesta a ISO altos: 
  • relación calidad-precio: 
  • valoración personal: